Tag Archives: klimathot

Miljöinnovativa företag: ClimateWell

I en industrifastighet i Hägersten utanför Stockholm utvecklar det svenska företaget ClimateWell världens mest effektiva solfångare och det är inte det enda. Här är en intervju med företagets VD Per Olofsson.

image

VD Per Olofsson framför ClimateWells testanläggning på taket av företagets fastighet. Temperaturer och energieffektivitet testas och mäts kontinuerligt.

Det är två saker som kan rädda oss från klimathotet. Det ena, som jag har skrivit ganska mycket om, är livsstilsförändringar kombinerat med en aktiv miljöpolitik och det andra är teknik och innovationer. Därför kommer jag att skriva en serie inlägg om just den här sortens, som jag kallar det, miljöinnovativa företag. Först ut i raden är solenergiföretaget ClimateWell.

Till skillnad från solceller som fungerar som dioder och skapar elektrisk ström när solen lyser på dem handlar det om solfångare (solar thermal collectors). Solfångare omvandlar solens energi till värme och i det här fallet också kyla. I en industrifastighet i Hägersten utanför Stockholm utvecklar ClimateWell världens mest effektiva solfångare.

Det var på 70-talet man började undersöka alternativa energikällor som solenergi. Göran Bolin startade Solsam Sunergy som kom att bli ledande på den svenska marknaden för solfångare. Samtidigt utvecklade Ray Olsson, kemist och expert på salter och deras förmåga att absorbera och släppa ifrån sig vätska, sin teknik för att utvinna värme ur denna process drivet av solenergi. Men det blev inget han kunde kommersialisera då, utan han ägnade sig åt andra projekt. I mitten av  1990-talet när skrev Rays fru, Mona, under sina kemistudier en uppsats om salter och just denna process. Ray läste uppsatsen och konstaterade att “Det här skulle aldrig fungera” – Eller? Morgonen efter började han bygga ett labb för att testa den teori som uppsatsen beskrev. Båda makarna står med på patentet som utfärdades 1998 för ett unikt sätt att utvinna värme och kyla ur solenergi och företaget SunCool grundades. Det var 2001 Göran Bolin, som letat världen runt efter en lämplig partner, hittade Ray Olsson och företaget ClimateWell grundades. Kort därefter tillkom investerare och forskare som trodde på det unika konceptet.

Jag ska ge mig på ett försök att i enkla ordalag beskriva hur grundprodukten fungerar.

step_1

 

Produkten består av två behållare, den ena med salt (reaktor) och den andra med vatten (evaporator). Saltet drar åt sig vattenmolekylerna och absorberar dem. När reaktorn med saltet värms upp av solen återvänder vattnet.

step_7

 

Som ett resultat av det tas energi ur vattnet och det blir kallare och kallare tills temperaturskillnaden når det maximum som definieras av saltets egenskaper d.v.s. vid vilken temperatur vattenmolekylerna dras till saltet respektive vattnet.

Nu har vi en värmepump/värmeväxlare som kan transportera vattenburen värme eller kyla efter behov.  När flödet mellan behållarna stängs av kan energin sparas för att användas senare.

Företaget har idag 25 anställda i Hägersten varav de flesta sysslar med utveckling och test i de olika labben. Produktionen sker externt. Numera fokuserar ClimateWell enbart på att göra komponenter till producenter av bland annat värme- och kylanläggningar.

En sådan partner är General Electric – ett av världens största företag med en enormt bred produktportfölj. Samarbetet började med att GE utlyste en tävling för att få fram nya lösningar inom miljöinnovation från hela världen: ecomagination. “Jag tvivlade på att det skulle löna sig att vara med, men en bekant på GE övertalade mig att det här var rätt forum för ClimateWell.” säger Per Olofsson. Ansökan skickades in och i augusti 2010 stod företaget som segrare. “Det visade sig att det inte bara var en tävling för att skapa positiv PR för GE utan man tog verkligen hand om resultatet” fortsätter Per och en effektiv process tog vid där Per och hans kollegor kopplades samman med olika avdelningar inom GE där tekniken skulle kunna appliceras. Processen resulterade i ett antal “lägst hängande frukter”. En av dem som nu är realiserad är HeatBoost, en komponent till natur- och biogasdrivna varmvattenberedare som GE tänkt lansera på den amerikanska marknaden och som reducerar gasåtgången till hälften.

wpid-20140514_105500.jpg

Suncool-enheter som testas och packas för leverans till Karlstad.

Just nu pågår ett stort projekt i Karlstad där Löfbergs och ClimateWell bygger världens första storskaliga testanläggning av solpaneler för både värme och kyla på taket av Löfbergs anläggning. Projektet innebär att en 180 kvadratmeter stor testanläggning byggs på delar av taket på Löfbergs lokaler i centrala Karlstad. Anläggningen beräknas vara i drift i juni 2014. Projektet har en budget på 30 miljoner kronor. EU (Life+) står för ena halvan, Löfbergs och ClimateWell för den andra. “Den nya tekniken kan minska energianvändningen med 90 procent. När det gäller koldioxidutsläppen skulle de kunna minska med över 300 miljoner ton per år om tekniken används på befintliga fastigheter. Det motsvarar utsläpp från 100 miljoner bilar”, säger Per Olofsson. Mer information om projektet i SVT och TV4.

Men det behöver inte handla om att utvinna solenergi. Ett av ClimateWells senaste projekt handlar om att utvinna spillvärme ut motorn för att luftkonditionera förarhytten i lastbilar. Främst kommer detta att vara applicerbart i USA där lastbilschaufförerna ofta övernattar i hyttens tillhörande sovrum (Ja, det är sant!) och behöver AC hela natten. Läs mer om det projektet i Ny Teknik.

“Det här är bara början, det finns massor av områden där den här tekniken skulle kunna appliceras” avslutar Per Olofsson.

Läs mer på ClimateWells hemsida.

4 Comments

Filed under Reportage