Tag Archives: Las Vegas

Gästblogg: Las Vegas kan bli den globala uppvärmningens första offer

Städerna i sydvästra USA har det inte lätt just nu. Torkan gör att bristen på regn och snö märks ännu mer än förut. Alla vattenlager har börjat sina. San Diego importerar vatten från norr för enorma summor pengar. Los Angeles har i åratal vetat om de stora riskerna. I Las Vegas står framtiden på spel. Ironiskt nog just på grund av spelandet. Faktum är att stadens bedrövliga miljöhantering sedan många år tillbaka kan komma att göra den till en framtida spökstad.

Om vi börjar i Los Angeles så är det faktiskt ett exempel på en stad som arbetar mycket för att förbättra miljön. Nyligen slutade man helt med att sälja plastpåsar i affärerna. Istället satsar man på papperspåsar som man kan återanvända. Att en stad med Los Angeles storlek gör detta minskar uppskattningsvis produktionen av platspåsar med 2 miljarder exemplar per år. Här ligger dem absolut i framkant bland många amerikanska städer. Om vi istället riktar blickarna ungefär 45 mil österut så låter det annorlunda. Las Vegas som stad är ett slag i ansiktet för många miljökämpar. Stadskärnan har länge varit ett centrum för droger, kriminalitet och prostitution även om det är någonting som håller på att ändras.

Redan på 1800-talet så kom folk till Vegas, men det dröjde till 1911 innan det officiellt blev en stad. Ingen skada skedd hittills, Coloradofloden låg dessutom nära så vatten fanns att tillgå för invånarna. Trots att staden låg mitt i öknen så slog sig folk ned här då det låg mellan Salt Lake City och Los Angeles som var stora städer redan då och ett bra ställe att övernatta på. Men sedan går det utför. År 1931 legaliserades hasardspel och de numer världskända casino-anläggningarna startade upp. Lyxhotell efter lyxhotell byggs upp på huvudgatan The Strip. Neonskyltar som aldrig stängs av har dragit extremt mycket energi de senaste decennierna. Den briljanta idén att starta detta projekt i den otroligt varma Nevadaöknen gör att ännu mer energi går åt till att kyla ner staden med air conditioning som finns överallt, dygnet runt. Kombinera detta med flyg från hela världen som går hit dagligen och du kan själv räkna ut att Las Vegas snabbt blivit en stad som många kräver måste förbättras miljömässigt.

Flyplan-går-ner-för-landning-i-Las-Vegas

I snitt spelar 90% av alla turister bort en summa på ett casino i Las Vegas

Förorterna i de flesta städerna byggs upp bekvämt efter behov. Allt började med staden själv och i takt med den utökades även förorterna med en bekväm hastighet. Så är inte fallet i Las Vegas. Staden växte i en rasande fart. Alla nybyggda casinon och hotell krävde även arbetare vilket i sin tur ledde till att invånarantalet sköt i höjderna. Las Vegas byggdes inte på en dag, men utvecklingskurvan för staden kan antagligen ingen annan stad i modern tid mäta sig med. Förorterna bildades fort tack vare alla nya invånare och således också infrastrukturen. Las Vegas byggdes snabbare än för sitt eget bästa och det är någonting som folk märkt på grund av spåren man sett efteråt.

Infrastrukturen har tagit stor skada på grund av stadens läge i öknen. Det var inget som märktes först med så få invånare, men nu börjar Coloradofloden sakta men säkert sina. Att Las Vegas kommer få slut på vatten inom en snar framtid finns det inga tvivel om, frågan är bara när. Vissa forskningar menar att det kan vara så tidigt som år 2025 om man inte tar mer hänsyn åt vattenkonsumtionen i staden. Lake Mead är den djupaste punkten i Coloradofloden. Över 60 % av den ursprungliga vattennivån är bortpumpad. Senast den var full var 1983. Det är inte heller bara Las Vegas som lever på vattnet i Lake Mead, utan även San Diego, Los Angeles, Phoenix och är beroende utav vattnet. I och med att den globala uppvärmningen ökar så blir torra områden som sydvästra USA ännu torrare. Bristen på både regn och snö i bergen blir allt mer förödande.

The-Strip-Las-Vegas-by-night

Huvudgatan The Strip

Hur ska man då lösa detta? Det verkar onekligen som en omöjlig uppgift, men en kvinna vid namn Patricia Mulroy har på senare år drastiskt minskat vattenkonsumtionen i Nevada. Hon är chef för Las Vegas Valley Water District och hon ser framför sig att för att överleva så måste hon göra det ännu hårdare i framtiden. Hon har lyckats motivera invånarna att använda mindre vatten genom att höja vattenkostnaderna för storkonsumenterna. Innan hon startade verksamheten Southern Nevada Water Authority så skötte varje kommun i Nevada vattenavtalen för just sitt område. Detta ledde till att alla ville ha sin del av kakan. Patricia slog ihop alla kommuner under samma regler och lyckades då strypa till konsumtionen av vatten rejält. Vikten utav samarbete var det som behövdes och hon är övertygad om att detta är någonting som kommer bli bättre under nästa generation i Las Vegas, då fler är medvetna om det stora problemet: ”Det är en generationsfråga och en dag kommer människorna inse att man måste verkligen dra sitt strå till stacken för miljön”.

Över 70 % av vattnet i Nevadas förbrukades utomhus, vilket ledde till att Patricia införde ett generöst bidrag till folk som bytte ut sina vanliga gräsmattor och rabatter till en vattensparande mer ökeninspirerad trädgård. Detta ledde i sin tur till att 30 miljoner liter vatten kunde sparas per år. Det är numer olagligt att anordna en gräsmatta på framsidan av sitt hus och det är även straffbart att låta sin vattenspridare bevattna ytor som cement och sten.

Problemet med miljön är ständigt aktuellt i Las Vegas, vilket ses som någonting positivt. Idag tävlar både hotell och företag med varandra för att visa vilka som kan spara mest vatten och energi. Nu finns det också bättre möjligheter att mäta av vart och hur man kan spara på el, energi och vatten än tidigare. De senaste åren har man världen över blivit bättre på att återvinna värme. I Nevada har man börjat med centrala värmesystem istället för att skicka ut värme till varje enskilt hushåll. Hotellen har halverat sin energianvändning sedan 1980 och början av 2000-talet i Vegas vart en historisk milpunkt då befolkningen ökade medan elanvändningen stagnerade i jämförelse. Att färre personer röker idag jämfört med förut gör också att man inte behöver ventilera lika mycket inomhus, vilket också sparar energi.

Las Vegas är absolut på bättringsvägen. Men staden kan inte enbart klara sig på egen hand. Det krävs att alla kommuner i sydvästra USA också börjar ta till hårdare regler för vattenanvändning.
Det kommer bara bli torrare och torrare här nere och man måste börja anpassa sig. Las Vegas fick den hårda vägen uppleva svårigheterna med en allt för snabbt expanderad stad. Denna gång är det en ökande globalt uppvärmd värld som står emot dem. Verkligheten är ikapp dem. Frågan kvarstår om staden återigen kan stå emot ett stort och snabbt växande problem.

Text och foto: Anton Brandberg, frilandsjournalist som driver USAportalen

Läs också om staden Seattles förbud mot plastpåsar

Leave a Comment

Filed under Reportage