Tag Archives: USA

Kära Mr Trump – reaktioner på presidentvalet

Det har varit många som har reagerat på olika sätt på beskedet att Donald “locker room talk” “build a wall to Mexico” Trump har kommit segrande ur USA:s presidentval. I miljökretsar har oron varit stor eftersom Trump har sagt att han ska riva upp Parisavtalet och att han ska satsa på kolkraft. En av dem som har reagerat är Ragnar Jönsson som har skrivit ett brev till Trump på Facebookgruppen Klimatnytt. Jag fick hans tillåtelse att publicera det här:

Dear Mr Trump,

du kan hålla på och åma dig och kråma dig! Det skiter jag i. Som tur är bor jag inte i ditt land. Du säger att du älskar fossila bränslen, men det skiter jag i! Du säger att man inte kan veta något säkert om den globala uppvärmningen, men det skiter jag i.
Du får väl hålla på och snacka och snacka. Vetenskapen rullar på som vanligt ändå, world wide. Forskarna fortsätter att forska, world wide. Elbilarna fortsätter att rulla. Elon Musk fortsätter att bygga sin Giga Factory, förhoppningsvis. Om nu inte någon stoppar honom. Volvo fortsätter att planera för elbilar, fria från fossila bränslen. Elbussarna fortsätter att rulla. Tågen går som vanligt.
Det byggs vindkraft. Solcellerna fortsätter att sjunka i pris. Snart kommer verkligheten i kapp dig. När nu successivt den förnybara energin blir billigare än din gamla fossila energi, vad gör du då?
Skall du tvinga folk att elda kol? Skall du tvinga folk att smutsa ner sig med olja? Skall du tvinga folk att gasa sönder atmosfären? Det kan ju möjligtvis gå i vissa delar av ditt land. Men i övriga världen, kommer de flesta nu att successivt gå över till fossilfritt. Om inte annat av rent ekonomiska skäl.
Vem vill sitta med gamle Svarte Petter, när världen nu ställer om till den nya sköna gröna framtiden. Hur skall du kunna sälja din gamla T-Ford till någon, som redan susar fram i Tesla Model X? Inte vet jag. Inte vet jag.
Du säger att du inte tillhör etablissemanget. Men det är ju det du gör. Du fick med dig hela ditt etablissemangsparti på din gamla etablissemangslinje, att fortsätta tröska omkring i Fossil Fuel Country. Inget nytt under solen där inte. Vet du hur solceller fungerar? Har du sett dem? Nobody knows for sure? Nobody knows for sure?

Kind regards,
Ragnar Jönsson

En annan reaktion från miljövärlden är Mattias Goldmanns smått optimistiska text i SvD, som går i samma anda. Där skriver han bland annat att Trump inte kan riva upp Parisavtalet.

1 Comment

Filed under politik och diskussioner

Mikroplaster förbjuds i Göteborg, USA och i Tyresö?

Göteborgs stad har infört köpstopp på produkter som innehåller mikroplaster. Här i Tyresö har Miljöpartiet motionerat om ett likadant köpstopp, se motion. Helst skulle ju alla produkter som innehåller mikroplaster förbjudas och Sverige har drivit på för ett sådant förbud i EU.

USA blir först?

Men nu verkar det som om USA springer förbi och blir först med att helt förbjuda sådana här produkter. 2017 kommer ett förbud mot mikroplaster i kosmetika, hudvårdsprodukter och tandkräm i USA att införas. Läs mer i Miljöaktuellt.

Även fleeceplagg ger ifrån sig mikroplast som kommer ut i vattendrag när de tvättas, läs mer här, och se nedan.

FAKTA: PLASTPARTIKLAR

* Mikroplaster är mycket små partiklar (0,002-0,2 millimeter) och de passerar därför reningsverken utan att fastna.

* Mikroplasterna används ofta som slipmedel i kosmetika, tandkrämer, rengöringsmedel och målarfärgsprodukter.

* Även från plastbaserade textilier och kläder av fleece kan orsaka stora utsläpp av plastpartiklar. När ett fleeceplagg tvättas kan 1 900 små plastpartiklar följa med sköljvattnet ut i avloppet, enligt en studie från forskare vid University College i Dublin.

* Om djurplankton förväxlar mikroplast med växtplankton kan det hota deras överlevnad, har havsforskare vid Scripps Institution of Oceanography slagit fast i en studie.

(källa: TT)

 

 

 

4 Comments

Filed under Tips

Gästblogg: Las Vegas kan bli den globala uppvärmningens första offer

Städerna i sydvästra USA har det inte lätt just nu. Torkan gör att bristen på regn och snö märks ännu mer än förut. Alla vattenlager har börjat sina. San Diego importerar vatten från norr för enorma summor pengar. Los Angeles har i åratal vetat om de stora riskerna. I Las Vegas står framtiden på spel. Ironiskt nog just på grund av spelandet. Faktum är att stadens bedrövliga miljöhantering sedan många år tillbaka kan komma att göra den till en framtida spökstad.

Om vi börjar i Los Angeles så är det faktiskt ett exempel på en stad som arbetar mycket för att förbättra miljön. Nyligen slutade man helt med att sälja plastpåsar i affärerna. Istället satsar man på papperspåsar som man kan återanvända. Att en stad med Los Angeles storlek gör detta minskar uppskattningsvis produktionen av platspåsar med 2 miljarder exemplar per år. Här ligger dem absolut i framkant bland många amerikanska städer. Om vi istället riktar blickarna ungefär 45 mil österut så låter det annorlunda. Las Vegas som stad är ett slag i ansiktet för många miljökämpar. Stadskärnan har länge varit ett centrum för droger, kriminalitet och prostitution även om det är någonting som håller på att ändras.

Redan på 1800-talet så kom folk till Vegas, men det dröjde till 1911 innan det officiellt blev en stad. Ingen skada skedd hittills, Coloradofloden låg dessutom nära så vatten fanns att tillgå för invånarna. Trots att staden låg mitt i öknen så slog sig folk ned här då det låg mellan Salt Lake City och Los Angeles som var stora städer redan då och ett bra ställe att övernatta på. Men sedan går det utför. År 1931 legaliserades hasardspel och de numer världskända casino-anläggningarna startade upp. Lyxhotell efter lyxhotell byggs upp på huvudgatan The Strip. Neonskyltar som aldrig stängs av har dragit extremt mycket energi de senaste decennierna. Den briljanta idén att starta detta projekt i den otroligt varma Nevadaöknen gör att ännu mer energi går åt till att kyla ner staden med air conditioning som finns överallt, dygnet runt. Kombinera detta med flyg från hela världen som går hit dagligen och du kan själv räkna ut att Las Vegas snabbt blivit en stad som många kräver måste förbättras miljömässigt.

Flyplan-går-ner-för-landning-i-Las-Vegas

I snitt spelar 90% av alla turister bort en summa på ett casino i Las Vegas

Förorterna i de flesta städerna byggs upp bekvämt efter behov. Allt började med staden själv och i takt med den utökades även förorterna med en bekväm hastighet. Så är inte fallet i Las Vegas. Staden växte i en rasande fart. Alla nybyggda casinon och hotell krävde även arbetare vilket i sin tur ledde till att invånarantalet sköt i höjderna. Las Vegas byggdes inte på en dag, men utvecklingskurvan för staden kan antagligen ingen annan stad i modern tid mäta sig med. Förorterna bildades fort tack vare alla nya invånare och således också infrastrukturen. Las Vegas byggdes snabbare än för sitt eget bästa och det är någonting som folk märkt på grund av spåren man sett efteråt.

Infrastrukturen har tagit stor skada på grund av stadens läge i öknen. Det var inget som märktes först med så få invånare, men nu börjar Coloradofloden sakta men säkert sina. Att Las Vegas kommer få slut på vatten inom en snar framtid finns det inga tvivel om, frågan är bara när. Vissa forskningar menar att det kan vara så tidigt som år 2025 om man inte tar mer hänsyn åt vattenkonsumtionen i staden. Lake Mead är den djupaste punkten i Coloradofloden. Över 60 % av den ursprungliga vattennivån är bortpumpad. Senast den var full var 1983. Det är inte heller bara Las Vegas som lever på vattnet i Lake Mead, utan även San Diego, Los Angeles, Phoenix och är beroende utav vattnet. I och med att den globala uppvärmningen ökar så blir torra områden som sydvästra USA ännu torrare. Bristen på både regn och snö i bergen blir allt mer förödande.

The-Strip-Las-Vegas-by-night

Huvudgatan The Strip

Hur ska man då lösa detta? Det verkar onekligen som en omöjlig uppgift, men en kvinna vid namn Patricia Mulroy har på senare år drastiskt minskat vattenkonsumtionen i Nevada. Hon är chef för Las Vegas Valley Water District och hon ser framför sig att för att överleva så måste hon göra det ännu hårdare i framtiden. Hon har lyckats motivera invånarna att använda mindre vatten genom att höja vattenkostnaderna för storkonsumenterna. Innan hon startade verksamheten Southern Nevada Water Authority så skötte varje kommun i Nevada vattenavtalen för just sitt område. Detta ledde till att alla ville ha sin del av kakan. Patricia slog ihop alla kommuner under samma regler och lyckades då strypa till konsumtionen av vatten rejält. Vikten utav samarbete var det som behövdes och hon är övertygad om att detta är någonting som kommer bli bättre under nästa generation i Las Vegas, då fler är medvetna om det stora problemet: ”Det är en generationsfråga och en dag kommer människorna inse att man måste verkligen dra sitt strå till stacken för miljön”.

Över 70 % av vattnet i Nevadas förbrukades utomhus, vilket ledde till att Patricia införde ett generöst bidrag till folk som bytte ut sina vanliga gräsmattor och rabatter till en vattensparande mer ökeninspirerad trädgård. Detta ledde i sin tur till att 30 miljoner liter vatten kunde sparas per år. Det är numer olagligt att anordna en gräsmatta på framsidan av sitt hus och det är även straffbart att låta sin vattenspridare bevattna ytor som cement och sten.

Problemet med miljön är ständigt aktuellt i Las Vegas, vilket ses som någonting positivt. Idag tävlar både hotell och företag med varandra för att visa vilka som kan spara mest vatten och energi. Nu finns det också bättre möjligheter att mäta av vart och hur man kan spara på el, energi och vatten än tidigare. De senaste åren har man världen över blivit bättre på att återvinna värme. I Nevada har man börjat med centrala värmesystem istället för att skicka ut värme till varje enskilt hushåll. Hotellen har halverat sin energianvändning sedan 1980 och början av 2000-talet i Vegas vart en historisk milpunkt då befolkningen ökade medan elanvändningen stagnerade i jämförelse. Att färre personer röker idag jämfört med förut gör också att man inte behöver ventilera lika mycket inomhus, vilket också sparar energi.

Las Vegas är absolut på bättringsvägen. Men staden kan inte enbart klara sig på egen hand. Det krävs att alla kommuner i sydvästra USA också börjar ta till hårdare regler för vattenanvändning.
Det kommer bara bli torrare och torrare här nere och man måste börja anpassa sig. Las Vegas fick den hårda vägen uppleva svårigheterna med en allt för snabbt expanderad stad. Denna gång är det en ökande globalt uppvärmd värld som står emot dem. Verkligheten är ikapp dem. Frågan kvarstår om staden återigen kan stå emot ett stort och snabbt växande problem.

Text och foto: Anton Brandberg, frilandsjournalist som driver USAportalen

Läs också om staden Seattles förbud mot plastpåsar

Leave a Comment

Filed under Reportage

President Obama lovar kraftiga klimatåtgärder | Sveriges Radio Mobil

Glad nyhet, äntligen tar Obama tag i klimatfrågan. Hör mer här:

http://m.sverigesradio.se/artikel/5574981?programId=1650

Leave a Comment

Filed under politik och diskussioner

Gästblogg: Seattle’s New Ban on Plastic Bags

Downtown Seattle med Mt Reiner synligt i bakgrunden. Foto: Michelle Speir

Downtown Seattle med Mt Reiner synligt i bakgrunden. Foto: Michelle Speir

Lisas miljöblogg goes America! Jag tycker det är intressant att ta del av vad som händer på miljöområdet i andra delar av världen. Här i Sverige kan vi ibland få för oss att vi är ledande när det gäller miljöhänsyn, men det är långt ifrån sanningen, många länder/regioner/städer har radikala lagar och lösningar på miljöområdet. Därför bad jag min goda vän Michelle att skriva en gästblogg. Michelle bor i Seattle och jobbar som teknisk skribent.  Här kommer den:

I’m a Seattleite who is proud to live in one of the most progressive cities in America.  Seattle is well-read, educated, liberal, and we pride ourselves on our environmentalism.

Last summer, beginning July 1, 2012, the City of Seattle banned the use of plastic shopping bags. This probably sounds inconsequential to Scandinavians and Europeans, but to Americans, it’s a huge deal. Grocery stores have provided customers with free shopping bags since before I was born. When I used to visit Germany while growing up (my mother is from there), I always thought it was annoying and strange to have to bring your own bags to grocery stores. I didn’t consider the environmental aspect.

Until I was a teenager, all grocery bags were paper. Then, sometime in the ‘80s, plastic bags were introduced. They were a revolution. They were touted as being more environmental because they (supposedly) saved trees. They were also more convenient—they had handles, they took up almost no room on their own, and at home you could reuse them for all kinds of things, from picking up your dog’s poop to carrying wine and crackers to a friend’s house for a dinner party.

But now, plastic bags have become a scourge on the environment. As awareness of the problems created by plastic bags bags  (these thin grocery bags are so light and they just blow around everywhere polluting waterways and killing marine animals) became widespread, the City of Seattle began discussing the idea of a ban. Retailers balked, and it turned out that plastic bag manufacturers are a large and powerful political force. The measure almost passed several years ago, but the plastic bag lobby was too powerful and it stalled. But finally, last year, it went through. Not only are plastic bags now banned, but paper bags, which stores can still provide, cost 5 cents each.

A sign at Target, a department/grocery store in downtown Seattle

A sign at Target, a department/grocery store in downtown Seattle

Despite Seattle’s overall “greenness,” many people were outraged. They didn’t like the government “telling us what to do.”  They feel they have an inborn right to have free bags every time they shop. A lot of Americans, unfortunately, have an entitled attitude. Our country values personal independence and freedom of choice. That’s great to a point, but any hint of government control is derided as “socialism”—as if that’s a bad thing!  Stories even started to circulate that reusable bags are dangerous (!), because some people have supposedly gotten sick from dirty bags. Here’s a recent article on the subject—note the line at the end that says, “…or, maybe, just let people make their own decisions.”  That’s the attitude I was talking about. I mean, really—has Europe been facing a health crisis for decades because of reusable bags?  I don’t think so.

http://www.bloomberg.com/news/2013-02-04/the-disgusting-consequences-of-liberal-plastic-bag-bans.html

Personally, I embrace the ban. I think about how Europeans have been bringing their own bags to grocery stores for decades. It’s just normal over there. I actually bought reusable grocery bags even before the ban went into effect. But wow, old habits are hard to break!  I keep my bags in my trunk, and even after several years of having them, I often walk into the store without them. A lifetime of habit can be hard to change. But it’s becoming more automatic all the time. My 6-year old daughter won’t remember a time when stores had plastic bags. For her, it will be normal to bring her own bags shopping. I hope this change sticks, so that the next generation will have the European mindset about grocery bags.

Några fler vackra Seattle-bilder.

Space Needle

Space Needle Foto: Michelle Speir

Downtown Seattle Foto: Michelle Speir

Downtown Seattle Foto: Michelle Speir

 

 

Leave a Comment

Filed under politik och diskussioner